Leigh Bowery e i suoi leggendari look celebrati in una nuova mostra.

“Leigh Bowery: Tell Them I’ve Gone to Papua New Guinea” è in mostra presso la Fitzrovia Chapel. Si celebra la vita e il lavoro del famoso artista performativo.

Leigh Bowery è una figura leggendaria che abbraccia il mondo dell’arte, della moda, della danza, dei club e della musica – un’opera d’arte vivente. I suoi disegni e costumi, oggi iconici, erano onnipresenti e pensati per Leigh, mentre spingeva il suo corpo attraverso creazioni sempre più estreme, progettate per scioccare ed emozionare gli spettatori.

Fergus Greer: Leigh Bowery, Session I, Look 1 (Copyright © Fergus Greer, 1988)

Leigh era anche conosciuto come uno dei modelli più famosi di Lucian Freud, di cui divenne un amico intimo. La sua grande forma calva nuda diventando riconoscibile quasi come quando indossava i suoi costumi e creazioni stravaganti e riccamente decorati. 

Nella sua breve vita, Leigh Bowery si è trasformato in un’opera d’arte. Ha cucito abiti e si è mascherato attraverso le strade di Soho. Era un habitué del leggendario Club Blitz col suo New Romantic della Londra degli anni Ottanta, mettendo in scena nascite false e veri clisteri. 

Ha vestito la compagnia di danza di Michael Clark e Boy George, diventando un appuntamento fisso della scena londinese che lo aveva attirato a se nel 1981 facendogli lasciare quel sobborgo di Melbourne in cui era nato.

Martin Gardner: Leigh Bowery and Nicola Bateman at Leigh’s home (Copyright © Martin Gardner, 1993)

La Fitzrovia Chapel ha lavorato con la Leigh Bowery Estate e in particolare con Nicola, che sposò poco prima della sua morte, per creare una mostra toccante dei costumi di Leigh. Sono presenti alcuni dei suoi iconici “look” sullo sfondo del soffitto a mosaico dorato e pareti marmoree della cappella. 

Gli appassionati di moda, arte, performance potranno vedere un totale di sette capi, tra cui Dalmata e uno dei suoi pezzi più strutturali: Fraggle Rock, che sarà esposto nella tribuna dell’organo. Questa mostra darà un assaggio della vita e e dell’aspetto più raffinato di un’icona della vita notturna.

Jean Claude Lagrèze: Leigh Bowery, Le Privilège, Paris (Copyright © Jean Claude Lagrèze, 1988)

“Erano tutti look che indossava nei club e ballava in giro, quindi alcuni di loro hanno un po’ di “sporco da discoteca” su di loro, il che non fa che aumentare la loro iconica provenienza” Hannah Watson, curatrice della mostra e presidente degli amministratori della Fitzrovia Chapel. 

Tutti sanno che negli anni ’80 e ’90, Leigh Bowery si è costruito una reputazione leggendaria in tutta la scena dei club underground di New York e Londra per i suoi design innovativi.

Tanto che questi capi completamente originali che indossava sono cambiati ogni notte e hanno ispirato i grandi. Il suo viso dipinto di bianco, con labbra rosse in stile sex-doll, è stato trasposto sui modelli della collezione “The Horn of Plenty” di Alexander McQueen, AI09 come fecero anche John Galliano, Martin Margiela e Jean Paul Gaultier.

L’influenza si mantiene anche oggi nelle maschere floreali di Richard Quinn e nella tuta morph di Balenciaga che ha coperto la testa di Kim Kardashian al Met Gala del 2021.

Brendan Beirne: ‘Blitz’ Designer Collection Fashion Show at the Albery Theatre (Copyright © Brendan Beirne/ Shutterstock, 1986)

La sua ultima esibizione al Freedom Cafe di Soho fu a novembre del 1994, dove la gente ha visto per l’ultima volta la sua leggendaria performance “Birth” in cui ha dato alla luce la sua assistente e amica intima Nicola Bateman dal vivo sul palco, con Freud, Alexander Mcqueen e l’altra sua cara amica Sue Tilley tutti in prima fila.

La cosa notevole è che ha fatto tutto così velocemente nella sua breve vita. Leigh Bowery è morto di AIDS al Middlesex Hospital, il capodanno del 1994 a solo 33 anni. Tenne segreta la sua malattia, ma si confidò con l’amica, artista e collega Sue Tilly. Piuttosto che informare gli altri della sua morte, le ha chiesto di “dire loro che sono andato in Papua Nuova Guinea”. La sua frase che oggi intitola questa mostra, nella cappella che ciò che rimane dell’ospedale dove è morto.

Mike Owen: Leigh Bowery in Mike Owen’s studio in London, with Leigh’s cat Angus (Copyright © Mike Owen, 1994)

“Ne sono entusiasta. Sarà così toccante vedere i vestiti di Leigh nella bellissima cappella, l’unica cosa rimasta dell’ospedale in cui è morto. Il mio tempo con lui in ospedale mi è molto caro. Abbiamo passato così tanto tempo insieme chiacchierando, spettegolando e, nonostante le tragiche circostanze, anche ridendo». Sue Tilly

Come ha scritto Boy George nella sua biografia, Straight: “Leigh non aveva nemmeno iniziato a sfruttare il suo potenziale creativo al momento della sua morte. Per questo va ricordato”. 

Alla mostra ci sarà anche un cortometraggio appositamente prodotto con interviste ad alcuni degli amici intimi e collaboratori di Leigh, tra cui Nicola, Sue Tilley, Boy George, Les Child, Richard Torry, David Holah e Lee Benjamin. Sarà intervistato anche il dottor Rob Miller, che si è preso cura di Leigh quando era il Middlesex e che ora è un fiduciario della cappella. Anche il film “The Legend of Leigh Bowery” dell’artista Charles Atlas sarà proiettato alla mostra.

Leigh Bowery Tell Them I’ve Gone to Papua New Guinea dal 7 gennaio al 6 febbraio 2022, tutti i giorni dalle 11:00 alle 17:00 tranne la domenica (dalle 12:00 alle 17:00). Chiuso ogni lunedì.